Berlin Hub

Childhood memories of Cold War times and beyond: between connections and divisions

Berlin, 20-22 October 2021



A conference held on-site and online, October 20-22, 2021

*All times are given in Central European Time*


Wednesday, October 20 (online-only)

10:00–10:30 Online Opening of the Berlin Hub

10:30–12:00 Session 1: Exploring Narratives of Remembrance and Return

Anna Olsson Rost: What have we forgotten? Using school magazines to reveal children’s thinking about the Cold War and the future during the 1950s and 1960s 

Tatjana Hofmann: Erinnerungspoetiken in autobiographischer Prosa aus der Ukraine 

Jakub Kazecki: Coming back to Poland, coming back to childhood: narratives of return in contemporary migrant literature in Germany 

12:00–13:00 Lunch Break

13:00–14:30 Session 2: Searching for Soviet Childhood in “Decommunizing” Ukraine: On Memory and the Ethnographic Politics of Archive-Making 

Maria Sokulsky-Dolnycky: Prospective perspectives and metadata matters: Critical decision making and faithful preservation of memory in the creation of an ethnographic archive 

Maria Sonevytsky: Musical spectacles of happy Soviet childhood and the problematics of memory in decommunizing Ukraine 

Galina Yarmanova: Decolonizing school: Unsettling coloniality in Soviet and post-Soviet Ukrainian education through memory work 

14:30–15:00 Coffee Break

15:00–16:00 Online Cross-Hub Opening: Tentacular Anarchive: Memories of Childhood through Scholarly, Pedagogical, and Artistic Engagements

MnemoZin: Digital anarchive: (Re)stor(y)ing Cold War childhoods

Elena Jackson Albarran: Anarchive, oral histories, and teaching comparative Cold War childhoods across geographies and generations

Raisa Foster: Anarchive and artistic research

16:00–17:00 Session 4: Graphic Novel Reading 

Ulla Loge: Da wird sich nie was ändern 

17:00–17:30 Virtual Gathering


Thursday, October 21 (onsite-hybrid)

9:00–9:30 On-site Opening of the Berlin Hub

9:30–11:00 Session 5: Remembering Everyday Childhood: Biographies and Sense-Making 

Urmila Goel: Memories of the ordinary. Biographical interviews about childhoods in the German Democratic Republic and Romania 

Tatiana Voronina: Biographies of the Russian countryside: Non-Soviet childhood in narratives about the Vologda Villages of the Late Socialism 

Katarzyna Gawlicz, Zsuzsa Millei, Iveta Silova & Anna Bilon-Piórko: Mysterious cotton pieces: Silence, affects and creative agencies in girls’ memories of menstruation

11:00–11:30 Coffee Break 

11:30–12:00 Session 6: Presentation of Memory Paintings

Hanna Trampert: Co nas laczy – was uns verbindet – what united us 

12:00–13:30 Lunch Break

13:30–14:30 Knowledge Production through Oral Narratives: Children’s Imaginations of Life in the GDR

Julia Peuke, Detlef Pech & Jara Urban: Narrated childhoods – Memory conversations between primary school children and older people from GDR 

Julia Peuke: What remains? The history of the GDR and German division in the perceptions of today’s primary school children

14:30–15:00 Coffee Break

15:00–16:30 Session 8: Trans-Hub Artist Panel

Sarah Fichtner & Anja Werner: Motion Comic & Talk: Connections across divides – Memories of ghost trains and ghost stations in former East and West Berlin 

Luise Schröder: Performance lecture: Hope, Freedom, Friendship, Youth 2003-2005 

16:30–17:00 Coffee Break

17:00–18:00 Session 9: Artist Talk 

Margret Kube: Painting: Die Passage & Short Story: Sommerferien im Osten 

19:30 Conference Dinner


Friday, October 22 (onsite-hybrid)

9:00–11:00 Session 10: Diasporic Remembrance: Geopolitical Constructs and Personal Narratives 

Cristina Alarcón López: Unexpected global citizens. Latin American childhood exile memories of the Cold War 

Elisabeth Kirndörfer: Childhood as narrative space: The biographical negotiations of the “upheaval generation” 

Masha Beketova: Gender, Heimaten, Ängste und Verbindungen in den Kindheits- und Jugenderinnerungen postsowjetischer LGBTIQ+ Migrant_innen 

Susanne Ress: BERLIN | BEING | HOME – Fragments and Connections 

11:00–11:30 Coffee Break

11:30–13:00 Session 11: Remembering the State and the Institutionalisation of Childhood 

Frank Beier: Black and colorful boxes: Childhood memories of former political persecuted women in the GDR 

Irena Kašparová, Beatrice Scutaru, Iveta Silova, Zsuzsa Millei & Joanna Omylinska-Thurson: 

When the body speaks back: Exploring childhood memories of Post/Socialist institutional experiences 

Alexandra Evdokimova: Individual memories about the Soviet military sports game “Zarnitsa”: Worth remembering? 

13:00–14:00 Lunch Break

14:00–15:30 Session 12: Contemporary and Past Perceptions of Life in the GDR 

Claudia Dreke: People, state and nation: Upheaval in the GDR between 1989 and 1990 as seen in drawings of students’ then, and in their memories today 

April Reber: ‘Bei uns in der DDR’: Post-GDR generations laying claim to the GDR 

Judith Enders: Facing the transformation experience – the story of Perspektive³ e.V. 

15:30–16:00 Coffee Break

16:00–16:30 Closing Session: Future Perspectives 

16:30 End of conference



(Für die deutsche Fassung des Konferenzaufrufs: siehe unten)

As the culminating event of the project Re-Connect/Re-Collect, an international hybrid conference will be organised at five local hubs in October 2021 (for more information, see:

The Berlin hub will take the unique history and location of the city as an occasion to ask how children on both sides of the former Iron Curtain experienced division and the multiple ways in which people sought connection during the Cold War and the years of transformation.

Through artistic engagements and academic discussions, we would like to explore which emotions are evoked by memories of the Cold War and the first years after the wall came down: which divisions and connections do they allow us to make and to remember?

The border itself and diverse experiences with it as a material, ideological and imaginary divide will be discussed through the lens of childhood memories in capitalist and former socialist countries. In our discussions, we will also consider both, the limits of memory as a source of knowledge and connection and the potentials of memory for forging connections in the present. To what extent do memories of division during the Cold War contribute to new senses of disconnection today? Can memory work help to bridge divisions? And if so, how can we ensure that diverse stories can be told and exchanged, that differences can be articulated in such an exchange, and that connections can, but do not need to be made? In other words: where are the limits of mutual understanding and connection?

This conference seeks to bring together researchers and artists working across the social sciences and humanities, to illuminate how experiences of children, youth, and parents defined childhood during and after the Cold War in highly material as well as implicit ways.

Contributions might address the following issues:

  • How were children’s relationships with people in their everyday lives affected by experiences of division and connection?
  • How did objects, materials, media and actions contribute to bordering and the transgression of borders during the Cold War?
  • How do memories of Cold War bordering and border transgression influence attitudes to contemporary practices of bordering and border transgression?
  • What personal losses and gains were incurred during the Cold War and transformation times on both sides of the border?
  • How do remembering and forgetting childhoods forge connections between generations, times and spaces?
  • How can memory work support a stronger focus on the subjectivities and agencies of children?
  • How can memory work contribute to decolonizing understandings of childhood?

We are inviting academic paper presentations (both empirical and methodological), discussion pieces, and posters, as well as artistic projects (photographic, video, etc.). We also invite proposals for panel sessions of no more than three presentations. Relevant fields of study include but are not limited to:  anthropology, sociology, history, cultural studies, education, cultural geography, art history, philosophy, women’s/gender/sexuality/queer studies, performance studies, and childhood studies.

Please submit an abstract of no more than 300 words, outlining the key themes of your contribution. Extended submission deadline is May 15, 2021.

A small fee will be charged, but we endeavour to make travel bursaries and grants for artistic work available, depending on the budget. For those participants who cannot travel in person, there will be the possibility to attend the conference online.

The German conference hub is organized by Kathleen Falkenberg and Nadine Bernhard (Humboldt-Universität zu Berlin) and Kathrin Hörschelmann (University of Bonn). It will take place at Humboldt-Universität zu Berlin. In case a face-to-face event is not possible due to the pandemic situation, the conference will take place digitally.

For further information, please contact us:

Image Copyright Jene Yeo on Unsplash


Kindheit im Kalten Krieg und danach: Erinnerungen an Teilung und Verbundenheit

Berlin, 20. – 22. Oktober 2021

Als Abschlussveranstaltung des Projekts Recollect/Reconnect wird im Oktober 2021 eine internationale Konferenz in Hybridform parallel an fünf Standorten weltweit stattfinden (mehr Informationen hierzu:

Die Konferenz in Berlin wird die einzigartige Geschichte der Stadt sowie deren geopolitische Lage zum Anlass nehmen, um sich mit folgenden Fragen zu beschäftigen: Wie haben Kinder auf beiden Seiten des Eisernen Vorhangs die Teilung, aber auch zwischenmenschliche Verbindungen über Grenzen hinweg – während des Kalten Krieges und in den Transformationsjahren danach – erlebt? Welche Auswirkungen hatten diese geopolitischen Entwicklungen auf Kinder und Kindheiten?

Unter Einbezug von künstlerischen Projekten und wissenschaftlichen Diskussionsbeiträgen möchten wir untersuchen, welche Emotionen die Erinnerungen an den Kalten Krieg und die ersten Jahre nach dem Mauerfall hervorrufen: Inwiefern tragen Erinnerungen dazu bei, Grenzen zu überwinden, und inwiefern werden durch Erinnerungen Grenzen (neu) gezogen und verfestigt?

Die Grenze selbst und vielfältige Erfahrungen mit ihr als materielle, ideologische und imaginäre Trennlinie werden mithilfe von Kindheitserinnerungen in kapitalistischen und ehemals sozialistischen Ländern reflektiert. Zudem thematisieren wir einerseits, wo die Grenzen eines gegenseitigen Austauschs, der Vermittlung und des Brückenschlags mittels Erinnerungen liegen, und überlegen andererseits, welches Potenzial Erinnerungen hinsichtlich des Knüpfens von Verbindungen in der Gegenwart bergen. In welchem Maße tragen Erinnerungen an die Teilung während des Kalten Krieges heute zu neuen Grenzziehungen bei? Kann Erinnerungsarbeit dabei helfen, Grenzen zu überwinden? Und wenn ja, wie können wir sicherstellen, dass vielfältige Geschichten erzählt und ausgetauscht werden und dass bei einem solchen Austausch die Möglichkeit besteht, Unterschiede zu artikulieren und gegebenenfalls neue Beziehungen aufzubauen? Mit anderen Worten: Wo liegen die Grenzen von gegenseitigem Verständnis und Verbundenheit?

Ziel dieser Konferenz ist es, Wissenschaftler*innen aus den Sozial- und Geisteswissenschaften und Künstler*innen zusammenzubringen, um gemeinsam zu beleuchten, wie Kinder, Jugendliche und Eltern Kindheit während des Kalten Kriegs und in den nachfolgenden Transformationsjahren erlebt und geprägt haben. Wir lenken dabei den Blick sowohl auf materielle als auch auf immaterielle Aspekte, diskutieren also auch Imaginationen und Emotionen. Eingereichte Beiträge könnten sich mit folgenden Themen auseinandersetzen:

  • Auf welche Art und Weise haben Erfahrungen mit Teilung und Verbundenheit im Kalten Krieg und danach die Beziehungen von Kindern zu anderen Personen im Alltag beeinflusst?
  • Welche Rolle haben Objekte, Materialien, Medien, aber auch Praktiken in Bezug auf Grenzziehungen und Grenzüberschreitungen während des Kalten Krieges gespielt?
  • Wie beeinflussen Erinnerungen an Grenzziehung und -überschreitung während des Kalten Krieges die Haltungen gegenüber zeitgenössischen Praktiken von Grenzziehung und -überschreitung?
  • Welche persönlichen Verluste, aber auch Gewinne sind aus der Zeit des Kalten Krieges und der Wende auf beiden Seiten der Grenze hervorgegangen?
  • Wie entstehen durch das Erinnern und Vergessen von Kindheitserinnerungen Verbindungen zwischen Generationen, Zeit und Raum?
  • Wie kann Erinnerungsarbeit den Fokus verstärkt auf die Subjektivitäten und Handlungsweisen von Kindern lenken?
  • Wie kann Erinnerungsarbeit zur Dekolonisierung des allgemeinen Verständnisses von Kindheit beitragen?


Als Beiträge zu unserer Konferenz begrüßen wir neben wissenschaftlichen Vorträgen (sowohl empirisch als auch methodologisch) auch Diskussionsbeiträge, Poster sowie vielfältige künstlerische Projekte (Fotografie, Video usw.). Vorschläge für Panel-Sitzungen mit maximal drei Beiträgen können ebenfalls eingereicht werden. Zu den relevanten, jedoch nicht zwingend bindenden Fachbereichen gehören unter anderem: Anthropologie, Soziologie, Geschichte, Kulturwissenschaften, Erziehungswissenschaften, Kulturgeografie, Kunstgeschichte, Philosophie, Frauen-/Geschlechterwissenschaften, Performance Studies, Kindheitsforschung.

Bitte reichen Sie im Rahmen Ihrer Bewerbung eine kurze Zusammenfassung (max. 300 Wörter) mit den wichtigsten Kernpunkten Ihres Projektes oder Ihres Vortrags über folgende Seite ein: Die verlängerte Einreichungsfrist endet am 15. Mai 2021. Die Konferenz wird überwiegend in englischer Sprache abgehalten, deutschsprachige Einreichungen sind jedoch ebenfalls möglich.

Für die Teilnahme an der Konferenz wird eine geringe Gebühr erhoben, wir werden uns jedoch bemühen, je nach Budget Reisekostenzuschüsse und Fördermittel für künstlerische Projekte zur Verfügung zu stellen. Darüber hinaus wird es für diejenigen Teilnehmer*innen, die nicht persönlich anreisen können, die Möglichkeit geben, online an der Konferenz teilzunehmen.

Die deutsche Teilkonferenz wird von Kathleen Falkenberg und Nadine Bernhard (Humboldt-Universität zu Berlin) gemeinsam mit Kathrin Hörschelmann (Universität Bonn) organisiert und an der Humboldt-Universität zu Berlin stattfinden. Sofern eine Präsenzveranstaltung aufgrund der Pandemiesituation nicht möglich sein sollte, findet die Konferenz digital statt.

Kontakt für Nachfragen oder Anregungen über: